Cuidados necessários ou desnecessários?

Um estudo recente publicado pelo Bureau Nacional de Pesquisa Econômica
(NBER) seguiu uma empresa que mudou seu plano de oferecer aos
funcionários de um PPO que não seja do HDHP para um HDHP. Após essa
alteração, os custos diminuíram substancialmente em várias categorias:
atendimento preventivo, de emergência, ambulatorial e farmacêutico. Os
gastos gerais diminuíram entre 10% e 15% nos dois anos após a mudança. A
diminuição nos gastos foi atribuída inteiramente às reduções no uso dos
cuidados.
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Vários estudos mostraram que o aumento da parcela de custos dos
consumidores reduz o uso de cuidados. Mas as evidências são variadas sobre
o impacto dessa redução na saúde. Pelo menos algumas das pesquisas até
agora parecem indicar que altas franquias e despesas diretas reduzem o uso
de cuidados necessários e desnecessários, principalmente em populações
específicas. Existem várias maneiras de medir esse impacto: alguns estudos,
como o RAND Health Insurance Experiment, analisam o status da
saúde. Outros consideram o uso por indivíduos com condições particulares.
O estudo da RAND concluiu que os HDHPs reduzem o uso de cuidados
efetivos e menos efetivos, mas sem um impacto mensurável no estado de
saúde para a maioria dos pacientes. No entanto, houve um impacto adverso
em pacientes de baixa renda e naqueles com condições crônicas. As
populações em planos sem compartilhamento dedutível ou de custos tiveram
melhores resultados em quatro das trinta condições de saúde medidas.